martes, 5 de noviembre de 2013

Entrepreneurship as superior education


http://www2.warwick.ac.uk/knowledge/science/sustainablecitiesmakeithappen/

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I'm about to drop from college. At this point, I wonder how different my higher education could have been. 

First a little personal history. 

I spent my high school days reading books in class and playing videogames at home. I almost did not graduate. After that, I went college to study maths, as I was expected to do. Without a clear purpose, I dropped it in short. I started a new career, musical composition. My first year was great, and I got the best marks in my promotion; but, next year, I started to lose interest and my marks started to drop. Now I'm about to leave, in my last year. If my interest was not genuine at start or I lost it due the way education is conducted, I don't know.

Playing videogames and reading books back at high school taught me English language (I'm Spanish), a skill that opened me a huge window to the world through internet. So, I started reading every bit of information I had interest in, from technology to politics, and I learned college level economics, some architecture, of course a lot about music, and much other things. I had a lot of projects in mind, but my degree and social pressure kept me from pursuing any project aside of the title.

Now I'm about to get on those projects. I'm tired of sacrificing time and happiness in pursue of a piece of paper.

Currently, in the developed world we have a problem with college grads saturation. There are a lot, and lots of them work in lower skill demanding jobs, or something completely different from their career. Much of them did not really have a special interest in their career - it was a way to get a well paid job, so they followed it aimlessly. They all had curiosities, interests, projects, that were left aside to integrate themselves in the system, socially compelled.

When one finishes a degree, he's expected to work for someone, not to start something new, at least for the first few years. So one leaves college without concrete projects, with no contacts, with no experience. 

Why isn't there an entrepreneur career path? Entrepreneurship is not only about starting a business. It's about realizing projects one has a genuine interest in. They can be personal or professional, a NGO, a trip around the world, a bakery. 

A entrepreneurship career would focus on student interest, feeding their curiosity, helping them with contacts and experience, making them work from day one. Graduation would not be about passing exams, but about succesfully starting projects. When one decides what he wants to pursue, an entrepreneurship teacher job would be to guide him, put him to work, help him with contacts, lead him to relevant subjects. A University student learns a lot of subjects disconnected from any of his previous or current experience, it takes a lot of effort and frustration, and a lot of that content won't last. An entrepreneurship student would learn less but more focused subjects and, instead of learning all the bits about a field, he would learn to learn, that is, to follow his curiosity and needs to relevant info. All that he would learn would be directly connected to his previous or current experience. That, along genuine interest, would make learning process faster and more retentive. Also, having a clear purpose would lead to more meaningful and happier learning experience. Lots college grads stop studing after they finish their studing years; an entrepreneur completes his education through work years.

High school time is currently a preparation for college. It should be instead a time of world discovery, when children get to know their world, the miriad of posibilities, and discover themselves and their interests. It's the time to start feeding their curiosities. When I left high school I was as lost and purposeless as when I started it.


With all this I'm not saying university is worthless; university research is a great source of wealth for the society. But not everyone has that kind of curiosity: university research is for the ones curious about the unknown, it's about discovering new information; entrepreneurship, on the other hand, is about gathering and putting together disperse information, and creating something from it. It can, and in fact is, a big source of wealth for society too, and shouldn't be disregarded as it currently is.

As I see it, we should learn to lead our lives, to find a purpose and drive towards it. After that, college is just an option.


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http://will.illinois.edu/highlights/story/pov-the-world-before-her

Estoy a punto de dejar la carrera. A estas alturas, me pregunto lo diferente que podría haber sido mi educación superior. 

Primero, algo de historia personal.

Pasé mis días de instituto leyendo libros en clase y jugando a videojuegos en casa. Casi no termino el bachiller. Después, fui a la universidad para estudiar matemáticas, como se esperaba que hiciera. Sin un propósito claro, abandoné enseguida. Empecé una nueva carrera, composición musical. Mi primer año fue estupendo, y conseguí las mejores notas de mi promoción; pero, al año siguiente, empecé a perder interés y mis notas empezaron a resentirse. Ahora estoy a punto de dejarlo, en mi último año. Si mi interés no era genuino cuando empecé o si lo he ido perdiendo por culpa del sistema educativo, no lo sé.

Jugar a videojuegos y leer libros en el instituto me enseñó la lengua inglesa (soy español), una habilidad que me abrió una gran ventana al mundo a través de internet. Así, empecé a leer cada pedazo de información que me interesara, desde tecnología a política, y aprendí economía a nivel universitario, algo de arquitectura, por supuesto un montón sobre música, y muchas otras cosas. Tenía un montón de proyectos en mente, pero mi carrera y la presión social me impidieron perseguir ningún proyecto más allá de la carrera.

Ahora estoy a punto de meterme en esos proyectos. Estoy cansado de sacrificar tiempo y felicidad persiguiendo un trozo de papel.

Ahora mismo, en el mundo desarrollado tenemos un problema con la saturación de graduados universitarios. Hay muchos, y muchos de ellos trabajan en cosas que requieren menos cualificación de la que tienen, o en algo completamente diferente a sus carreras. Muchos ni siquiera tenían un interés especial en su carrera - era una forma de conseguir un trabajo bien pagado, así que se pusieron a ello sin objetivo claro. Todos tenían curiosidades, intereses, proyectos, que fueron dejados de lado para poder integrarse en el sistema, empujados por la sociedad.

Cuando uno termina una carrera, se espera que trabaje para alguien, no que empiece algo nuevo, al menos durante los primeros años. Así que uno sale de la universidad sin proyectos concretos, sin contactos, sin experiencia.

¿Por qué no hay una carrera para emprendedores? Emprender no consiste solo en abrir una empresa. Consiste en realizar proyectos en los que uno tiene un interés genuino. Pueden ser personales o profesionales, una ONG, un viaje alrededor del mundo, una panadería.

Una carrera para emprendedores se centraría en los intereses del estudiante, alimentando su curiosidad, ayudándole con los contactos y la experiencia, poniéndolos a trabajar desde el primer día. La graduación no consistiría en pasar exámenes, sino en llevar a cabo proyectos satisfactoriamente. Cuando uno decide cual es su propósito, el trabajo de un profesor de emprendimiento sería guiarlo, ponerlo a trabajar, ayudarlo con los contactos, guiarlo hacia las materias relevante. Un estudiante de universidad aprende un montón de materias desconectadas de cualquier experiencia previa o presente, cuesta un montón de esfuerzo y frustración, y gran parte se olvidará con el tiempo. Un estudiante de emprendimiento aprendería menos materias pero más específicas y, en vez de aprender todos los aspectos de un campo, aprendería a aprender, esto es, a seguir su curiosidad y necesidad hasta la información relevante. Todo lo que aprendiera estaría directamente conectado con su experiencia previa o presente. Junto al interés genuino, esto haría el proceso de aprendizaje  fácil y más retentivo. Además, tener un propósito claro conduciría a una experiencia de aprendizaje con más sentido y más feliz. Muchos graduados universitarios dejan de estudiar cuando terminan los estudios; los emprendedores completan su formación durante los años de trabajo.

Ahora mismo, el instituto es una preparación para la universidad. En vez de eso, debería ser una época de descubrimiento del mundo, cuando los niños aprenden a conocer el mundo, la miríada de posibilidades, y a descubrirse a sí mismos y sus intereses. Es la época en la que se debe empezar a alimentar sus curiosidades. Cuando acabé el instituto estaba tan perdido y sin propósito que cuando lo empecé.

Con todo esto no estoy diciendo que la universidad no sirva para nada; la investigación universitaria es una gran fuente de beneficios para la sociedad. Pero no todo el mundo tiene ese tipo de curiosidad: la investigación universitaria es para los curiosos por lo desconocido, consiste en descubrir nueva información; el emprendimiento, por otro lado, consiste en recoger información dispersa y crear algo a partir de ella. También puede, y de hecho es, una gran fuente de beneficios para la sociedad, y no debería ser despreciada como es hoy en día.

Como yo lo veo, deberíamos aprender a tomar el control de nuestras vidas, a encontrar un propósito y dirigirnos hacia él. Después de aprender eso, la universidad es solo una opción más.

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