martes, 27 de agosto de 2013

Free Cities Gone Bad

La idea de las Ciudades Libres que conocemos hoy empezó a andar en los años 60 en EEUU, cuando algunos libertarios decidieron buscar refugio en aguas internacionales, fuera de la jurisdicción de cualquier gobierno. Son los pioneros de las Ciudades Libres. Aquí una lista:
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The idea of Free Cities that we know today started rolling on the 60's in the USA, when some libertarians decided to find refuge in international waters, outside of any government jurisdiction. They're the pioneers of Free Cities. Here is a list:


Operation Atlantis - Raising a Reef


Hacia finales de los 60, un empresario de Nueva York llamado Werner Stiefel empezó a reunir gente con la idea de construir un refugio libertario flotante en el Caribe. Consiguieron construir un barco/plataforma y, con grandes dificultades, anclarlo cerca de las Bahamas. El barco se hundió en una tormenta.

Pero siguió sin rendirse y, poco después, ya estaba dragando arena para construir una isla sobre un arrecife cerca de Haití, con la suerte de que en ese arrecife solían encallar galeones españoles cargados de plata. Mala suerte, pues el gobierno de Haití se enteró y se interesó por la recuperación de la plata, enviando barcos de guerra para expulsar a aquellas extrañas personas.

El siguiente intento consistió en remolcar una plataforma petrolífera hasta los bancos de arena Misteriosa, a medio camino entre Cuba y Honduras. También la destruyó una tormenta.

Al final compró una isla en Belize con la intención de negociar con el gobierno un estatus especial. La burocracia era tan asfixiante que decidió vender la isla y retirarse, ya avanzado en edad. Murió el 8 de junio de 2006 a los 85 años de edad.

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Towards the end of the 60's, a New York entrepreneur called Werner Stiefel started gathering people with the idea of building a libertarian floating heaven in the Caribbean. They managed to build a ship/platform and, with great difficulty, anchored it near the Bahamas. It sank in a storm.

But he persevered and, soon after, he was dredging sand to build an island over a reef near Haiti, with the luck that Spanish galleons loaded with silver used to run aground there. Bad luck, as the Haiti government noticed and got interested in the silver salvage, sending gunboats to kick those strange individuals.

The next attempt consisted in towing an oil platform to the Misteriosa banks, halfway between Cuba and Honduras. Also destroyed in a storm.


At the end he bought an island in Belize with the intention of negotiating with the government for a special status. Bureaucracy was so overwhelming that he decided to sell the island and retire, old in age he was. Died on 8th June 2006 at 85.


Republic of Minerva - The Pacific Libertarian War?


Otro empresario estadounidense, Michael Oliver, creó una sociedad con la intención de levantar una isla sobre un arrecife del Pacífico. Así que en 1972 cargó barcos con arena en Sidney y se dirigió al arrecife de Minerva, muy lejos de las jurisdicciones vecinas (Fiji, Nueva Zelanda, Tonga), y empezó a echar la arena. En poco tiempo hubo suficiente espacio para construir una pequeña torre e izar la bandera. Los felices colonos siguieron echando arena hasta que el rey gordo de Tonga, que se había enterado al recibir una carta de declaración de independencia, marchó hacia Minerva con parte del ejército, prisioneros-esclavos, y una banda de música. Expulsaron a Michael Olivier y los suyos y reclamaron Minerva para el reino de Tonga.

En 1973, aprovechando la independencia de las Bahamas, Michael Oliver y su Phoenix Foundation apoyaron a un grupo de la isla de Abaco que quería su propia independencia, parece que por motivos racistas. Llegaron a introducir armas en la isla y preparar una revolución armada, pero el gobierno de las Bahamas abortó la acción y la isla ahora forma parte del archipiélago.

Ya en 1980, durante la independencia de Vanuatu, la Phoenix Foundation apoyó un movimiento rebelde también con la intención de proclamar una república libertaria, con apoyo de ingleses y franceses. Aunque llegaron a controlar varias islas del norte durante meses, el movimiento fracasó en parte por la intervención de Papua Nueva Guinea, que envió un batallón de soldados a sofocar la revuelta.

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Another entrepreneur, Michael Oliver, created a society with the intention of raising an island over a Pacific reef. So in 1972 he loaded ships with sand at Sidney and headed to the Minerva reef, far away from neighbor jurisdictions (Fiji, New Zealand, Tonga), and started to pour the sand. In short there was enough space to build a small tower and raise the flag. The happy colonist kept pouring sand until the fat king of Tonga, that knew the affair after receiving an independence declaration letter, marched towards Minerva with part of the army, slave-prisoners, and a brass music band. They expelled Michael Olivier and his partners and reclaimed Minerva for the kingdom of Tonga.

In 1973, taking advantage of the Bahamas independence, Michael Oliver and his Phoenix Foundation backed a group from the Abaco island that wanted their own independence, seemingly because of racist motives. They got to introducing weapons in the island and to prepare an armed revolution, but the Bahamas government aborted the action and the island is now part of the archipelago.

Later in 1980, during the Vanuatu independence, the Phoenix Foundation backed a rebel movement also with the intention of proclaiming a libertarian republic, with support from English and French individuals. While they got to control several northern islands during months, the movement failed in part because of the Papua New Guinea intervention, that sent a battalion to suffocate the revolt.


Laissez Faire City - Randians in Perú 


En los años 90, un grupo de empresarios Randianos de diversos países empezó a buscar por el mundo un lugar en el que establecerse. Fundaron el Laissez Faire City International Trust y contrataron a un ruso (Mikhail Larguine) para que guiara el proyecto.

Llegaron a un acuerdo con el gobierno de Perú para que les cediera un espacio de 300km2, pero con el tiempo Alberto Fujimori perdió interés por la idea, el proyecto se aguó y muchos abandonaron. Los que quedaron intentaron montar una ciudad utópica en la red, que nunca llegó a despegar.

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In the 90's, a group of Randian entrepreneurs from diverse countries started searching for a place to settle around the world. They founded the Laisssez Faire City International Trust and hired a russian (Mikhail Larguine) to guide the project.

They got to an agreement with Peru government to lend them a 100sqm space, but with time Alberto Fujimori lost interest in the idea, the project watered and a lot of people abandoned. The ones who remained tried to start an utopian city on the web, that never took off.


Principality of Hutt River - Peaceful Secession


Un pedazo de tierra en Australia Occidental que consiguió legalmente la independencia en 1972. Aunque el estatus aún no está claro, son de facto independientes y no pagan impuestos ni responden a la seguridad social australiana. Toda la información muy bien resumida en la wiki.

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A piece of land in Western Australia that legally acquired independence in 1972. While the status is still controversial, they are de facto independent and do not pay taxes, neither are tied to the Australian social security systems. All the info is very well gathered in the wiki.


Charter Cities Madagascar - The Benevolent Dictator


El economista Paul Romer ya había estado promocionando su idea de las Ciudades Charter antes de intentarlo en Honduras. En 2008 sus ideas llegaron a oídos del gobierno de Madagascar, que estaba ansioso por mejorar su credibilidad para atraer inversiones extranjeras. Después de varias reuniones, consiguió hablar con el entonces presidente Ravalomanana, que le propuso crear no una, si no dos Ciudades Charter, una en cada extremo de la isla. A principios de 2009 la gente empezó a revelarse en contra de la administración de tierras por parte de compañías extranjeras (otro de las ideas de desarrollo de Ravalomanana) y derrocaron al presidente, arrastrando las Charter Cities con él.

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The economist Paul Romer had already been promoting his Charter Cities idea before trying in Honduras. In 2008 his ideas arrived to the Madagascar Government ears, which was anxious for improving its credibility to attract foreigner investments. After several meetings, he managed to talk with the then president Ravalomanana, that proposed him to create not one but two Charter Cities, one in each end of the island. At the start of 2009 people started rebelling against land administration by foreigner companies (another of the development ideas of Ravalomanana) and overthrew the president, trashing the Charter Cities with him.


Lazika - The Black Sea Leap


En 2011, el presidente de Georgia Mikheil Saakashvili anunció la construcción de una nueva ciudad en la costa del Mar Negro siguiendo la idea de las Zonas LEAP del economista Mark Klugmann. El presidente parece que se entusiasmó demasiado, hasta niveles casi enfermizos. Se llegaron a construir varios hoteles y un juzgado. El cambio de gobierno en 2012 tumbó completamente el proyecto, pero sin duda habría sido un proyecto interesante.

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In 2011, the Georgia president Mikheil Saakashvili announced the construction of a new city in the Black Sea coast following the idea of the LEAP Zones from the economist Mark Klugmann. The president seems to have overexcited about the idea, to almost-ill levels. They got to construct a few hotels and a courthouse. The change in government in 2012 knocked down the project completely, but no doubt it would have been an interesting development.



Y hasta aquí llego. Si alguien tiene idea de más proyectos de este tipo que hayan fallado, dejadlo en comentarios y lo añadiré a la lista.
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Here is what I know. If someone has any idea of other projects of this kind that have failed, drop it in the comments and I'll expand the list.

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